LGPL 协议详解

Qt 有两个许可证:LGPL 和商业协议。这两个协议在现在的 Qt 版本中的代码是完全一致的(潜在含义是,Qt 的早期版本,商业版的 Qt 通常包含有一些开源版本所没有的库,比如 QtSingleApplication 这个库)。所以现在对于普通开发人员和部分商业公司来说,使用 LGPL 版本的 Qt 可以节省很大的开销。这两个版本最大的区别在于,前者是免费的,后者是收费的。既然代码都是一致的,所以费用就要是用来购买 Qt 的售后服务和培训等等相关服务。

现在我们是来说一下版权的问题。LGPL 是一个开源协议,因此,有人会担心 LGPL 能否用于开发闭源程序,能够拿来卖钱。尽管现在国内有些公司不是很重视这方面的问题,不过,如果你违反了协议,某一天被别人发来一纸律师函的时候,真的是欲哭无泪了哦。所以,我们还是先来研究一下这个协议,LGPL 究竟能不能用于开发闭源程序。

至于什么是 LGPL 协议,这里就不再多说了,我们关心的是,如果使用 LGPL 协议开发商业程序。请注意,这里所说的闭源程序,是指不以某种形式开放源代码,也就是说,用户(包括其他开发者)不能获取其源代码的程序。首先说明一点,LGPL协议是一个商业友好的协议。这里的含义是,你可以用 LGPL协议开发商业程序,当然也可以是非商业的闭源程序。但是,它是有一些限制的。这就是我们要讨论的重点。

既然我们已经对其定性,那么我们直接进入主题:使用 LGPL 协议开发闭源程序,如果你使用动态链接的形式,那么,你可以以任何形式(商业的、非商业的、开源的、非开源的等等)发布你的应用程序

如果你因某种原因必须静态链接一个基于 LGPL 协议发布的库(一下我们简称为 LGPL 库),那么,你有义务进行下面的工作:

  1. 你必须在你的文档中说明,你的程序中使用了 LGPL 库,并且说明这个库是基于 LGPL 发布的;
  2. 你必须在你的应用程序发布中包含一份 LGPL协议,通常就是那个文本文件;
  3. 你必须开放使用了 LGPL 库代码的所有代码,例如某些封装器。但是,其他使用这些封装器的代码就不需要开放了;
  4. 你必须包含你的应用程序的余下部分的目标文件(通常就是我们所说的 .o 等等),或者是其他等价的文件。源代码并不是必须的。

是不是很难理解呢?我们来详细说明一下。

第一条很容易理解;第二条也很容易理解,你可以在这里找到 LGPL 协议的内容,复制下来随你的程序一起发布就可以了。第三条就不那么好理解了。简单来说,LGPL协议要求,如果你的类使用了LGPL库的代码,那么必须把 这个类开源。例如,如果你的程序 app.exe 每个源文件都使用了 LGPL 库的代码,那么你的所有源代码都要开源。为了避免这种情况,我们通常编写一个封装器,把 LGPL库的代码封装起来,这样就只需要开放这个封装器的代码,而其他使用了这个封装器的代码就不需要开放。第四条是对第三条的一种补充:那些使用了封装 器的程序不需要开源,但是你必须把你编译的那些中间文件开放出来,比如 gcc 编译器的那些 .o 文件。

为什么 LGPL协议要这样规定呢?原来,LGPL 所做的工作是,它保证了库的使用者能够有这样一种能力:修改你使用 LGPL 库函数的方式(那些封装器就是你使用 LGPL库的方式,现在已经开源了),重新编译这些代码,然后重新对程序进行连接(连接所需要的目标文件也是包含了的,这是第四条规定的),就可以得到一 个新的可执行程序。

如果你还不明白如何使用,我们来看一个例子。

假设我们使用一个名为 LibA 的库,这个库是基于 LGPL 协议发布的。如果你使用 LibA.dll 做动态链接(Windows 下),那么,无论你的程序如何发布,你都可以做你想做的事情。

如果你要使用静态链接(并且,你也不想开源),那么你需要按照一定的规范组织你的代码。

假设你有一个 main.cpp(我们假设所有 LibA 库的函数都是用了 libA_ 前缀):

// main.cpp
int main()
{
    libA_init();
    libA_do_something();
    libA_done();
    libA_close();

    return 0;
}

现在你已经完成了 main.cpp,但是你必须把它开源!因为它使用了 LGPL 库的代码。这是上面第三条规定的。我不想把它开源,怎么办呢?好,我们建一个新的文件 libA_wrapper.cpp:

void my_libA_init()
{
    libA_init();
}

void my_libA_do_something()
{
    libA_do_something();
}

void my_libA_done()
{
    libA_done();
}

void my_libA_close()
{
    libA_close();
}

在 main.cpp 中,我们做相应的修改:

int main()
{
    my_libA_init();
    my_libA_do_something();
    my_libA_done();
    my_libA_close();

    return 0;
}

现在,main.cpp 不再是直接使用了 LGPL 库的代码了,因此它不需要开源,而我们的封装器 lib_wrapper.cpp 必须开源。

现在编译一下我们的程序,你会得到 main.o(gcc 编译器)这个目标文件。

在最终程序的发布中,你需要包含以下文件:

  1. 一份文档,其中声明:本程序使用了 LibA 库,这个库是基于 LGPL 协议发布的;
  2. LGPL.txt;
  3. libA_wrapper.cpp
  4. main.o

这样,用户可以通过修改 libA_wrapper.cpp  的内容改变你使用 LGPL 库的方式,例如:

void my_libA_done()
{
    libA_done();
    libA_close();
}

void my_libA_close()
{
    // libA_close();
}

然后编译这个 libA_wrapper.cpp,最终重新链接。一个新的可执行程序诞生啦!

好了,这就是在使用 LGPL库开发闭源程序所需要遵守的东西了。还是建议大家能够遵守协议,尊重作者的劳动成果哦~

2 Comments

  1. thinkowen 2011年12月30日
    • DevBean 2011年12月30日

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